Shanghai Ke LA cuma 5 Jam?

Shanghai ke Los Angeles dalam waktu sekitar lima jam, Tokyo ke San Francisco pada 5,5, Sydney ke Los Angeles pada 6,75: gelombang penerbangan supersonik berikutnya dapat memfasilitasi perjalanan antara tujuan di Amerika Serikat dan Asia.
Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa startup aeronautika telah memicu minat baru dalam perjalanan supersonik, yang berhenti setelah Concorde pensiun pada tahun 2003.
Di antara pemain utama, Boom Technology mengumpulkan $ 85 juta dalam pembiayaan dari investor awal dan mitra strategis seperti Virgin Atlantic Airways.
Dukungan untuk startup yang berbasis di Denver telah diperluas ke Asia juga. Pada bulan Desember, Japan Airlines akan menginvestasikan $ 10 juta untuk memesan sebelumnya 20 dari 55 pesawat penumpang, yang dijadwalkan untuk debut pada tahun 2023.
Musim semi ini, Ctrip – penyedia layanan perjalanan terbesar di Asia dengan 300 juta pengguna terdaftar – telah menjadi mitra strategis pertama Boom di China.
“Cina menjanjikan untuk menjadi salah satu pasar perjalanan udara supersonik terbesar. Permintaan untuk perjalanan udara sangat kuat,” kata Victor Tseng, direktur komersial Ctrip, kepada CNN Travel.
“Selain kelas menengah yang sedang tumbuh dan memiliki penghasilan lebih banyak, orang Cina kini semakin tertarik membelanjakan uang untuk pengalaman. Perjalanan telah menjadi cara penting untuk mengejar kebahagiaan.
Tahap pertama dari rencana Boom dapat diluncurkan sedini tahun depan.
Perusahaan secara terbuka mengumumkan rencana untuk mengujicoba XB-1 – pesawat demonstrasi dua kursi – pada tahun 2019 sebagai bukti konsep.
Jika itu berhasil, perusahaan akan memulai misi utamanya: membangun armada jet komersial supersonik terbang di Mach 2.2, yang setara dengan 1.451 mph – atau lebih dari dua kali lipat kecepatan suara.
Menempatkan ini dalam hal perjalanan, penerbangan 12 jam khas dari Shanghai ke Los Angeles dapat dikurangi menjadi sekitar lima hingga enam jam.
Ini dapat mempermudah para pelancong di Asia untuk menjelajahi dunia – dan sebaliknya.
“Wisatawan China melakukan 130 juta perjalanan pada tahun 2017 (menurut Laporan Perjalanan Ctrip). Dengan kurang dari 10% orang Cina memiliki paspor, pertumbuhan di masa depan di daerah ini sangat menjanjikan,” kata Tseng.
“Negara-negara di kawasan Asia-Pasifik adalah tujuan paling populer di kalangan turis China. Salah satu alasan utamanya adalah jarak dan waktu perjalanan yang lebih pendek.
“Coba pikirkan – perjalanan yang bertahan lama bisa menjadi perjalanan sehari yang sederhana.”
Kedua perusahaan menolak berkomentar tentang investasi uang tunai Ctrip; namun, Ctrip telah berjanji untuk membantu Boom menavigasi industri penerbangan China untuk melindungi mitra dagangnya.
“Melalui investasi strategis ini, Boom akan membantu kami mengeksplorasi pasokan 10 hingga 15 kursi di salah satu [beberapa] penerbangan komersial pertama,” kata Tseng.
Seperti Concorde dan Tupolev Tu-144 yang datang sebelumnya, Boom Supersonic berencana untuk terbang lebih cepat daripada kecepatan suara.
Tetapi ada beberapa perbedaan penting. Untuk mulai dengan, Boom berencana untuk memiliki hanya 55 kursi – dibandingkan dengan 92 hingga 128 penumpang di Concorde.
Bahkan dengan kursi yang lebih sedikit, harga tiket bisa lebih terjangkau. Dibandingkan dengan $ 20.000 per kursi Concorde, tarif Boom akan menelan biaya sekitar $ 5.000 setiap jalan dari New York ke London.
“Desainer Concorde tidak memiliki teknologi untuk perjalanan supersonik yang terjangkau, tetapi sekarang mereka melakukannya,” kata Blake Scholl, pendiri dan CEO Boom Technology, dalam sebuah wawancara dengan CNN Money tahun lalu.
Dengan biaya yang hampir sama dengan kursi kelas bisnis di pesawat konvensional, Boom tampaknya menargetkan penumpang perusahaan yang sering.
Menurut situs web perusahaan, kursi akan menjadi luas tetapi tidak sepenuhnya dapat didaur ulang. Masing-masing akan menyediakan lemari di bawah kursi untuk penyimpanan mudah serta jendela besar untuk melihat kelengkungan Bumi dari 60.000 kaki.
“Kami menguji sekitar 1.000 variasi desain … Sebagian besar tidak begitu bagus,” kata Scholl pada presentasi di Paris Air Show pada 2017. “Tapi kami punya beberapa yang.”
Dengan desain yang tepat, perusahaan mengharapkan boom menjadi “setidaknya 30 kali lebih tenang daripada Concorde,” menurut situs web perusahaan.
Tetapi tidak semua orang yakin.
“Ide perjalanan supersonik memiliki daya tarik seksual yang besar,” kata Peter Goelz, wakil presiden senior dan analis penerbangan di O’Neill and Associates, ke CNN Travel. “Saya tidak yakin saya sama optimistisnya karena tantangan bunyi di bumi telah hilang – yang menghancurkan Concorde.”
Para pelancong jarak jauh sering mengeluarkan air liur dengan ide untuk mengurangi separuh penerbangan 15 jam dari Hong Kong ke New York, atau dari Tokyo ke San Francisco. Tetapi sampai p utama

Ada banyak pertanyaan yang harus dijawab tentang kelayakan ekonomi proyek, “kata Goelz.” Itu mengatakan, saya mengagumi kewirausahaan mereka.
“Jika mereka dapat mengumumkan investasi yang lebih signifikan (dalam urutan miliaran) dan beberapa kemitraan kedirgantaraan besar, itu akan menunjukkan bahwa orang-orang ini mungkin memiliki kesempatan nyata.”
Dia mengatakan proyek itu mungkin juga menghadapi kendala ketika datang ke model bisnis dalam operasi.
“Salah satu tantangan yang dihadapi Concorde adalah pergeseran antara berat dan ekonomi bahan bakar,” kata Goelz. “Mereka harus memesan sekitar 100-120 kursi di setiap penerbangan untuk membuat faktor muatan penumpang ekonomis, tetapi sebagian besar rute benar-benar kehilangan uang.”
Untuk mengurangi berat dan penggunaan bahan bakar, Boom berencana untuk membangun pesawatnya menggunakan komposit serat karbon, yang lebih ringan dari aluminium tradisional.
Dengan merancang rencana terpisah, perusahaan masih perlu meningkatkan miliaran dolar untuk membawa maskapai komersial pertamanya ke pasar – belum lagi biaya pengujian, persetujuan peraturan, infrastruktur pabrik, dan produksi massal.
Boom Technology bukan satu-satunya perusahaan di industri aerospace yang ingin mempercepat kecepatan suara.
NASA baru-baru ini mengumumkan kemitraan dengan Lockheed Martin untuk mengembangkan prototipe pesawat supersonik dengan boom sonik yang lebih tenang. Jika semua berjalan sesuai rencana, X-Plane harus selesai pada 2021. NASA akan menguji penerbangan di kota-kota untuk menilai tingkat kebisingan.
Sementara itu, Spike Aerospace yang berbasis di Boston juga berencana untuk meluncurkan Jet Supersonic S-512.
Dengan rencana untuk memulai pengujian tahun ini, Aerion Supersonic yang berbasis di Nevada berharap untuk menghadirkan Aerion AS2 untuk pengujian penerbangan pada tahun 2019, dan rencana HyperMach yang berbasis di Inggris untuk memulai debutnya Mach 4 SonicStar pada tahun 2020.
“Ketika kami terbang dua kali lebih cepat, dunia menjadi dua kali lebih kecil, mengubah tanah jauh menjadi tetangga keluarga,” kata Scholl dalam sebuah pernyataan.
“Yang penting adalah perjalanan baru yang Anda pilih – yang tidak akan Anda pertimbangkan karena perjalanannya terlalu lama.”