Asal Mula Asia Amerika

Setiap tahun, sejak tahun 1978, Mei diperingati sebagai Bulan Warisan Asia Pasifik – periode resmi yang ditetapkan oleh pemerintah federal untuk 20 juta keturunan Asia bangsa. Presiden Jimmy Carter pertama kali memproklamasikan dirinya sendiri.
Namun, perayaan tahun ini unik. Itu karena Mei 2018 menandai ulang tahun emas kita yang sepi: peringatan 50 tahun “Asia-Amerika”.
Dan ketika kami orang Amerika Asia telah tiba di setengah abad terakhir, inilah saatnya untuk mencari tahu siapa kami.
Tentu saja, sejarah orang-orang Asia di Amerika berawal lebih dari 50 tahun – ratusan tahun, pada kenyataannya. Kedatangan imigran Asia untuk apa yang kemudian disebut Amerika tanggal kembali ke 1587. Itu ketika sekelompok “luzon India” dari Filipina, berlayar di kapal Spanyol, mendarat di Morro Bay, California.
Kemudian, pada 1763, orang-orang Filipina akan mendirikan daerah kantong permanen pertama di Amerika, kota St. Malo, Louisiana. Satu abad kemudian, gelombang Asia pertama migrasi ke Amerika Serikat akan dimulai ketika Cina, Jepang, Korea, Filipina dan India tiba dalam jumlah besar untuk bekerja di perkebunan Hawaii dan tambang emas dan rel kereta api di daratan barat.
Tapi ini semua penanda kedatangan, bukan identitas bersama. Para peziarah dan pemukim awal ini mungkin telah hidup dan bekerja berdampingan, bersosialisasi dengan yang lain, bahkan menikah satu sama lain; namun, mereka melihat diri mereka sendiri melalui lensa etnis dan asal-usul kebangsaan yang terpisah.
Para imigran pertama kelompok Asia menganggap diri mereka berbeda, karena sebagian besar putih di sekitar dengan bahasa diskrit, adat dan tradisi budaya dan, dalam beberapa kasus, cerita prasangka atau saling bermusuhan. Selama Perang Dunia II, ketika Jepang Amerika diganggu dan mungkin tidak konstitusional dipenjarakan oleh pemerintah AS, beberapa Cina bahkan tombol yang digunakan mengatakan, “Aku Cina” untuk menghindari sengaja menjadi target histeria.
Rasa pemisahan itu menantang ditantang 50 tahun yang lalu bulan ini, sekelompok aktivis muda yang pertemuan di sebuah apartemen sempit di Bay Area hanya mengubah jalannya sebuah komunitas.
Pada saat itu, Yuji Ichioka, seorang mahasiswa pascasarjana di University of California, Berkeley dan Emma Gee menjelajahi daftar diterbitkan dari rekan-rekan yang memprotes perang di Vietnam dan menghubungi setiap individu dengan nama Asia, mengundang mereka untuk menjadi anggota pendiri organisasi baru: Aliansi Politik Asia-Amerika.
Ini akan menjadi penggunaan publik pertama dari “Asian American” mata uang – terinspirasi oleh istilah “african Amerika” diadopsi oleh aktivis hitam dari waktu – sebagai istilah umum untuk Amerika dengan akar atau asal-usul di Asia. Seperti nama grup tersirat, itu adalah pernyataan eksplisit politik, mengatakan pada dasarnya: kita bersatu dengan status kita sebagai orang Amerika, ya, tapi kita juga mengklaim identitas baru, nominal berakar pada asal-usul geografis, tetapi lebih tepatnya berlabuh di keinginan kita bersama untuk pemberdayaan, suara protes yang bersatu, perubahan sosial.
Baik istilah dan ide di baliknya, bahwa beragam orang Asia di Amerika Serikat harus dilihat sebagai entitas yang digabung – sebuah ras – dengan cepat memperoleh momentum. Pada tahun 1977, Federal Kantor Manajemen dan Anggaran secara resmi memerintahkan bahwa statistik agregat dikumpulkan pada “Kepulauan Asia dan Pasifik”, yang memimpin Amerika Asia diselamatkan dari dibedakan kategori “Lainnya” di tahun 1980 sensus.
Hasil sensus ini adalah pembuka mata, tiba-tiba menunjukkan bahwa orang Amerika Asia adalah yang paling cepat berkembang penduduk di negeri ini, dengan tingkat pendapatan keluarga dan kehadiran perguruan tinggi rata-rata yang bahkan melampaui populasi kulit putih.
Sejak itu, setiap individu Asia-Amerika telah tumbuh semakin banyak dalam posisi yang terlihat menonjol dan berpengaruh.
Bulan ini, sekelompok pemimpin bisnis Amerika di Asia yang luar biasa, media dan teknologi, yang disebut Gold House, membawa bersama-sama majelis hakim selebriti Asia dan non-Asia – termasuk Olimpiade Apolo Anton Ohno dan Michelle Kwan, Yahoo! co-founder Jerry Yang, wakil ketua Ogilvy & Mather Khai Meng Tham, super-produser Pharrell Williams, CEO GLAAD, Sarah Kate Ellis dan produser tokoh tersembunyi Mimi Valdes – untuk memilih dan meluncurkan A100, daftar 100 kebanyakan orang Asia-Amerika yang berpengaruh dalam budaya kontemporer kita.
Melihat daftar itu adalah membuka mata Anda. Di media dan hiburan, co-head Amazon Studio dan COO Albert Cheng bernama bersama dengan wakil presiden Netflix dokumenter dan komedi asli Lisa Nishimura; Wakil Presiden Eksekutif Produksi Seluruh Dunia di Disney, Susette Hsiung; dan presiden DC Films, Walter Hamada. Daftar
Ini adalah jajaran bakat dan prestasi yang mengesankan.
Tetapi itu juga merupakan tantangan besar bagi orang Amerika Asia, komunitas yang saya gambarkan pada tahun 2012 sebagai “banyak dalam versi beta, dan masih menyelesaikan masalah kompatibilitas yang datang dengan basis terpasang yang berkembang pesat dan sangat bervariasi.”
Ini karena prestasi individu dan kemunculan kolektif orang-orang Asia di Amerika Serikat dengan mudah dapat menyalip masalah-masalah nyata yang kita hadapi. Retorika anti-imigrasi menjangkau semakin banyak pendatang baru. Api histeria terus bergerak melawan Muslim dan mereka yang hanya dilihat sebagai Muslim. Persaingan nasional – di beberapa sektor politik – dengan Cina dan rasa takut Korea Utara memadamkan kebencian xenofobik. Kekayaan dan hak istimewa beberapa orang di komunitas kami menyembunyikan kemiskinan dan isolasi orang lain.
Pada usia 50 tahun, seseorang harus mengesampingkan alasan-alasan menganggur pemuda dan menghadapi realitas prestasi masa lalu, sumber daya saat ini, dan tanggung jawab masa depan.
Sudah waktunya bagi orang-orang Asia untuk keluar dari beta dan menentukan siapa kita dan di mana kita berada. Apakah dengan orang-orang yang membangun dunia yang lebih baik, atau mereka yang fokus pada pengayaan pribadi? Dengan mereka yang berjuang untuk kebutuhan yang kurang terwakili, atau mereka yang memuaskan liku-liku hukum? Dengan orang-orang yang mengatakan kebenaran kepada kekuasaan, atau mereka yang memaafkan kebohongan dari yang berkuasa?
Banyak di daftar A100, dan banyak yang membaca esai ini, akan berkeliling untuk melihat seratus tahun komunitas kami. Mari berharap bahwa dalam 50 tahun ke depan kita akan menanggapi pertanyaan-pertanyaan ini – dan dengan cara yang akan memungkinkan kita untuk melihat abad pertama kita dengan bangga.